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McMindfulness: La mercantilización del bienestar

Autor: Por Jeremy D. Safran Ph.D.

(23 abril 1952 a 7 mayo 2018) Nacido en Canadá, psicólogo, psicoanalista, docente e investigador en psicoterapia clínica. Fue profesor de psicología en la New School for Social Research, muchos años director de formación clínica. También fue miembro del programa postdoctoral en psicoanálisis de la New York University y en el The Stephen A. Mitchell Center for Relational Studies. Fue cofundador y copresidente (junto con Lewis Aron y Adrienne Harris) del The Sandor Ferenczi Center at the New School for Social Research. Además fue ex presidente de la The International Association for Relational Psychoanalysis and Psychotherapy.

Traducción y corrección: Dokushô Villalba

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McMindfulness. Desearía haber acuñado el término. Sería bueno poder reclamar la originalidad. Pero encontrarse con este término es algo casi tan bueno. Proporciona un nombre para un fenómeno que ni siquiera sabía que lo necesitaba, y lo hace real. Me encontré con el término por primera vez hoy. No creo que nadie sepa quién lo acuñó. Es algo así como «neoliberalismo». De repente, hay un nombre para algo que sabes que es un problema, un problema importante que puede ser difícil de identificar.

La práctica de la atención plena es una disciplina meditativa, originada en el budismo, que implica el cultivo de un tipo de conciencia centrada en el presente y sin prejuicios hacia flujo continuo de la experiencia emergente. Si bien la atención plena gozó de cierta popularidad en la década de 1960 como fenómeno contracultural, en los últimos años se ha convertido en prominencia general para ser abrazada con entusiasmo por la cultura popular y la psicología general.

Entonces, ¿qué es McMindfulness? Es la mercantilización de la práctica de la atención plena como producto que se vende como cualquier otro producto en nuestra cultura de marcas. «La atención plena realmente funciona». Reduce el estrés, cura la depresión y la ansiedad y controla el dolor. Lo sabemos porque la investigación lo demuestra. No importa el hecho de que hasta hace poco no había ninguna investigación que comparara la efectividad de la atención plena con cualquier otra cosa. Y no importa el hecho de que la investigación que ha comparado la terapia cognitiva basada en mindfulness con la terapia cognitiva tradicional (supuestamente el tratamiento de elección basado en la evidencia) encuentre que el emperador está desnudo. Y no importa el hecho de que no hay pruebas sólidas de que la terapia cognitiva tradicional sea más útil que cualquier otra forma de psicoterapia bonificada (incluida la «pseudociencia desacreditada» del psicoanálisis).

Ese no es el punto. McMindfulness es una acción en alza. Una marca que promete cumplir lo que promete. Satisface los anhelos espirituales sin ser una religión. Está respaldado por científicos del cerebro en Harvard y en el MIT. Es magia sin ser magia. ¡Incluso transforma la cultura corporativa y aumenta la cuota de mercado! Ahora sí que vale la pena pagar por eso.

No me malinterpretes Yo creo en la atención plena. No la habría practicado de una forma u otra durante los últimos cuarenta años si no lo hubiera hecho. Pero, ¿no se supone que la práctica de la atención plena es, como solían decir los maestros zen de la antigüedad, nada especial?

Fíjense, ¿por qué los antiguos alumnos del zen pasaron por tantas dificultades para buscar las enseñanzas de los maestros zen solitarios si realmente creían que no tenían nada especial que ofrecer? Claramente, se trata de un lanzamiento astuto si alguna vez hubo uno.

¿Entonces, no siempre se ha comercializado la atención plena? Supongo que en un sentido «sí». La gente ha comprado y vendido cosas desde el principio de los tiempos. Los mercaderes callejeros siempre han vendido sus mercancías. Los yoguis siempre han afirmado tener poderes sobrenaturales. El Buda prometió la iluminación, el fin del sufrimiento. San Pablo prometió la salvación. Freud dijo que el psicoanálisis podría transformar la miseria neurótica en un sufrimiento común, no exactamente en un tono burlón. Pero los buenos vendedores saben que muchos clientes no responden bien a los lanzamientos difíciles. Y cualesquiera que fueran las limitaciones de Freud como líder de un nuevo movimiento, ciertamente logró infundir fe en sus discípulos. Pero hay algo diferente en la venta de la atención plena en estos días. Eso es lo que lo hace McMindfulness. McMindfulness es la comercialización de un sueño construido, un estilo de vida idealizado, un cambio de imagen de identidad.

No estoy diciendo que la práctica de la atención plena no funcione. No es tan simple como eso. Para entender lo que la atención plena hace y no hace a quienes la practican, debemos comprender los deseos, necesidades y anhelos en los que se basa el éxito de la comercialización de la atención plena. Tenemos que pensar en el papel y la función de la industria de autoayuda en nuestra cultura. Necesitamos recordar que la psicoterapia es un tipo de religión secular. Y debemos recordar que la psicoterapia debe comercializarse en nuestra cultura, al igual que los medicamentos deben comercializarse. Por supuesto, los beneficios en la industria de la psicoterapia son insignificantes en comparación con los de la industria farmacéutica. Pero los psicoterapeutas necesitan pagar su alquiler. Y luego, por supuesto, está la comercialización de ideas. Los desarrolladores de nuevas marcas de psicoterapia no hacen fortuna. Pero siempre existe el capital social que viene con el desarrollo de una marca de terapia exitosa.

Los practicantes de mindfulness están haciendo algo que está de moda. Algo así como ver a un psicoanalista en Nueva York durante la década de 1950, pero con más pasión. Y les ayuda, tanto como cualquier otra cosa.

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